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Pitkin County Press Releases

Posted on: February 27, 2023

Early Childhood Educators across Pitkin County receive Staff Support Stipends

Pitkin County created the stipend program to provide immediate, short-term relief

PITKIN COUNTY, COLO. (Feb. 27, 2023) - In mid-February, 89 early childhood educators received Staff Support Stipend checks as part of a joint program between Pitkin County and the Aspen Community Foundation. The Pitkin County Commissioners joined staff from the county and Community Foundation in delivering the checks to teachers at licensed child care centers across the county – in Basalt, Snowmass Village, Woody Creek, the Aspen Airport Business Center, and Aspen. The checks are the first in a set of stipends that will be distributed to teachers over three years.

Commissioner Patti Clapper converses with Little Red Schoolhouse child care providers.

The Early Childhood Staff Support Stipend program is meant to provide immediate, short-term support to child care teachers and staff working in a challenging local landscape. Child care centers struggle to remain competitive with other professions and the rising costs of housing make retaining and attracting teachers difficult.

“Care for our youngest children – birth to five years of age – is a critical component of our community’s social infrastructure. The attraction and retention of staff in our county child care facilities is currently the most threatened piece of the system. This stipend is intended to stabilize the system and support critical child care providers in our community,” said Francie Jacober, chair of the Pitkin County Board of County Commissioners.

The County Commissioners agreed to spend $1,575,000 of Federal ARPA (American Rescue Plan Act) dollars to find solutions to the area’s childcare crisis, starting with the stipend program and possibly expanding to fund other support measures. The stipend program provides $6,000 total to each full time staff member of a licensed child care center located within the county in the years 2023 and 2024 – paid out quarterly. The Aspen Community Foundation is administering the program. Additional dollars may be available in 2025, depending on funding availability. 

Kids play and handle toys inside the Little Red Schoolhouse

The funding is temporary and intended to provide short-term relief. Realizing the stipend program will not alleviate all of the hurdles child care providers are experiencing, county staff is continuing to analyze and research the possibility of using county funding to support additional challenges that have been identified such as families struggling to pay the cost of care.

The county received a total of $3,451,031 in ARPA funding. Besides child care, the dollars will go towards community housing initiatives. The two priorities – child care and housing – were pinpointed by commissioners last fall as urgent needs in the community that also align with ARPA’s usage guidelines.

Media contact: Marci Suazo, Pitkin County Communications Manager,, (970) 309-2343

Photo 1: Commissioner Patti Clapper converses with Little Red Schoolhouse child care providers after delivering child care stipend checks.
Photo 2: Kids play at the Little Red Schoolhouse.
Photo 3: Child care providers at Aspen Country Day pose for a photo with commissioner Patti Clapper after a short tour of the school.

Photo 4: Students at the Little Red Schoolhouse in Snowmass pose for a picture.
Photo credit: Abbie Cheney, Pitkin County


Los Educadores de Educación Temprana a lo largo del Condado de Pitkin reciben Estipendios de Apoyo al Personal
El Condado de Pitkin creó el programa de estipendios para dar alivio temporal e inmediato

CONDADO DE PITKIN, COLO. (22 de feb., 2023) - A mediados de febrero, 89 educadores de la educación temprana recibieron cheques de Estipendio de Apoyo al Personal como parte de un programa en unión con el Condado de Pitkin y La Fundación de Aspen Community (Comunitaria de Aspen). Los Comisionados del Condado de Pitkin se unieron al personal del condado y de la Fundación de Aspen Community para entregar los cheques a maestros a centros de cuidado infantil en el condado – en Basalt, Snowmass Village, Woody Creek, el Centro de Negocios del Aeropuerto de Aspen ( Aspen Airport Business Center), y Aspen. Los cheques son la primera parte de un conjunto de estipendios que serán entregados a maestros por los próximos 3 años.

Child care providers at Aspen Country day pose for a photo with commissioner Patti Clapper.

El programa de Estipendio de Apoyo al Personal de Educación Temprana es para dar apoyo inmediato a corto plazo para maestros del cuidado infantil y personal trabajando en un panorama local desafiante.Los centros de cuidado infantil luchan por seguir siendo competitivos con otras profesiones y los crecientes costos de la vivienda dificultan la retención y atracción de maestros. 

“El cuidado de niños de cero a cinco años es un componente crítico de la infraestructura social de nuestra comunidad y la atracción y retención de personal es actualmente la pieza más amenazada del sistema. Este estipendio tiene como objetivo estabilizar el sistema y apoyar a los proveedores críticos de cuidado infantil en nuestra comunidad”, dijo Francie Jacober, presidenta de la Junta de Comisionados del Condado de Pitkin.

Los Comisionados del Condado acordaron gastar $1,575,000 de dólares federales ARPA (Ley del Plan de Rescate Estadounidense) para encontrar soluciones a la crisis de cuidado infantil del área, comenzando con el programa de estipendios y posiblemente expandiéndose para financiar otros apoyos. El programa de estipendio proporciona $6,000 a cada miembro del personal de tiempo completo de un centro de cuidado infantil con licencia ubicado dentro del condado en los años 2023 y 2024, pagado trimestralmente. La Fundación de Aspen Community está administrando el programa. Habrá dólares adicionales disponibles en el 2025, según la disponibilidad de fondos.

Students at the Little Red Schoolhouse in Snowmass pose for a

La financiación es temporal y está destinada a proporcionar un alivio a corto plazo. Al darse cuenta de que el programa de estipendios no aliviará todos los obstáculos que enfrentan los proveedores de cuidado infantil, el personal del condado continúa analizando e investigando la posibilidad de utilizar los fondos del condado para apoyar los desafíos adicionales que se han identificado, como las familias que luchan por pagar el costo del cuidado.

El condado recibió un total de $3,451,031 en fondos ARPA. Además del cuidado infantil, los dólares se destinarán a iniciativas de vivienda comunitaria. Las dos prioridades, el cuidado infantil y la vivienda, fueron identificadas por los comisionados el otoño pasado como necesidades urgentes en la comunidad que también se alinean con las pautas de uso de ARPA.

Contacto con los medios: Marci Suazo, Gerente de Comunicaciones del Condado de Pitkin,, (970) 309-2343

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